Mes enfants et notre chien

Categories Conseils pratiques

Vos enfants sont contents, vous avez enfin pris la décision d’adopter un chien !

Ou alors, vous rentrez de l’hôpital votre bébé dans les bras et votre chien est tout content d’accueillir un nouveau membre dans la famille.

Les enfants en bas âge découvrent le monde avec leurs mains et ils saisissent ce qu’ils trouvent sans mesurer la force qu’ils utilisent. Imaginez votre petit bout saisir les babines de votre chien, vous comprenez que ce dernier risque de ne pas apprécier. Et on ne peut savoir comment il va réagir.

Votre chien dort tranquillement dans son panier et voilà que votre fille de 6 ans veut lui faire un câlin. Elle se penche sur lui et l’enlace. Vous n’êtes pas dans la pièce et les grognements de votre chien, qui n’est pas d’humeur et veut juste dormir tranquille, n’alerte pas votre petite fille qui continue son câlin. Votre chien se retourne et la niaque (morsure de force limitée).

Autant de choses qui peuvent arriver dans n’importe quel foyer et c’est pourquoi il est important de mettre en place certaines règles pour faire en sorte que le quotidien avec vos enfants et votre chien se passe de manière paisible.

Règle n°1

Votre chien peut être adorable avec les enfants. Il peut jouer avec eux, leur faire des câlins, … Mais quelque soit le caractère de votre toutou, retenez cette règle fondamentale : ne laissez pas un enfant seul avec un chien. Et ce quelle que soit sa taille : un chihuahua peut aussi infliger des morsures douloureuses et invalidantes.

Je pense que les exemples cités ci-dessus suffiront à vous faire comprendre pourquoi cette règle est importante.

Apprenez à repérer les signes de mise en garde

La plupart des chiens montrent d’abord des signes de mise en garde. Le plus souvent, ils ne se montrent agressifs que si ces premiers signes ne sont pas compris ou ne suffisent pas.

  • Il grogne : Le grognement est le signe le plus évident et probablement le plus fréquemment utilisé pour mettre en garde. Votre chien peut également grogner pour jouer, apprenez à faire la différence.
  • Ses poils se hérissent : ce phénomène peut être nerveux ou utilisé par le chien pour paraître plus grand.
  • Il retrousse les babines : ce qui lui permet de montrer ses dents. S’il grogne en même temps et c’est souvent le dernier avertissement avant qu’il ne morde.

Apprenez à vos enfants à repérer, eux aussi, ces signes. Il faut qu’il comprenne que si le chien grogne, il faut le laisser tranquille.

Pourquoi un chien peut se montrer agressif

Différentes raisons peuvent provoquer des comportements d’agression chez un chien.

  • L’animal peut remettre en question sa position sociale. Il va alors commencer par se montrer menaçant. Cette première phase suffit souvent à enrayer le conflit mais il se peut que cela ne soit pas suffisant. Le chien va alors attaquer et cette confrontation se terminera par la soumission du vaincu. Cette dernière phase se traduit par l’apaisement qui confirme au dominant sa supériorité.
  • Le chien peut être irrité s’il subit des contraintes, comme lorsqu’il subit des soins douloureux chez le vétérinaire, quand on lui fait des câlins alors qu’il n’a pas envie ou s’il est mal porté, et se montrer agressif.
  • Un chien peut attaquer et se montrer agressif s’il a peur et qu’il se retrouve coincé. L’attaque est de son point de vue la seule solution pour se défendre.
  • Tout comme le loup de qui il descend, le chien peut se montrer territorial. Il peut considérer le jardin, le canapé ou encore un coin de la maison comme son territoire et se montrer agressif si quelqu’un s’en approche et qu’il n’est pas d’accord.
  • Il arrive également que le mère ait des comportements agressifs pour défendre ses petits.
  • Un chien peut s’être blessé et ne plus supporter un contact physique appuyé sur une partie de son corps. Par exemple, s’il a mal au dos il ne supportera pas les caresses insistantes à cet endroit et pourra alors se montrer agressif.

Il faut toujours rester prudent. Même quand on connaît bien son animal, il peut se montrer agressif pour les différentes raisons citées ci-dessus mais il peut également y en avoir d’autres.

Imaginez votre petit garçon qui agite un morceau de sa baguette jambon-beurre sous le nez de votre toutou sans lui donner. Il est probable que votre chien finisse par s’agacer et saute pour attraper un peu brutalement cette tentation irrésistible, au risque d’attraper et pincer des doigts au passage.

Mettez des règles

A votre chien

Apprenez lui à être délicat avec vos enfants. Votre golden retriever de 28 kg doit comprendre qu’il ne peut pas sauter sur votre fille de 6 ans comme il le fait avec vous.

enfantAdaptez les règles que vous lui imposez selon son caractère ou ses habitudes.

Votre chien essaye toujours de voler de la nourriture? Apprenez lui a rester dans son panier quand vous mangez. Cela évitera que votre petit garçon se mette à pleurer parce que le chien lui a chipé des mains sa tartine.

Votre chien adore les ballons et ne veut plus lâcher dès qu’il en attrape un. Apprenez lui des règles pour que vos enfants puissent jouer tranquillement au foot dans le jardin sans que votre toutou vienne leur voler leur balle.

Mais aussi à vos enfants

Fixez des limites à vos enfants et expliquez leur ce qu’il ne faut pas faire. Quel que soit l’animal, ce n’est pas un jouet, mais bien un être vivant. Alors, montrez leur les bons comportements à adopter en présence de leur compagnon.

Exemple : Votre chien a aussi le droit d’être tranquille quand il en a envie. Quand votre chien est dans son panier, apprenez à vos enfants qu’ils doivent le laisser en paix.

Vous ne voulez pas que votre chien monte sur les lits, mais il y va quand même. Plutôt que de vous énerver sur lui, apprenez aussi à vos enfants à fermer la porte de leur chambre.

Apprenez à connaître la race de votre chien.

En effet chacune des races a ses propres caractéristiques physiques mais aussi caractérielles. Même si chaque chien est unique, le tempérament général d’un chien est bien lié à sa race. Apprenez donc à connaître la race de votre chien, ou si vous en adoptez un, faites le bon choix en sachant que vous avez des enfants.

Ainsi, un Berger Blanc Suisse sera un chien plutôt calme, présentera un caractère souple et sera agréable en famille, alors que le Basset fauve de Bretagne qui a plutôt un caractère affirmé, se montrant têtu, fougueux et intrépide ne sera peut-être pas le plus adapté comme chien de compagnie dans une famille avec des enfants.